Preparazione alla manualità: lo spazio affordance

Fino a questo punto, ho considerato lo stato e le caratteristiche del relata coinvolto nella relazione affordance. Ma che dire della relazione in sé? E 'il caso che una data funzione situazionale insieme alla corrispondente capacità motorie siano condizioni necessarie e sufficienti per l'esistenza di qualcosa di simile a una relazione d'affordance? Immaginate di essere davanti a una tazza su un tavolo vuoto. Secondo la nozione relazionale dell'affordance, in realtà non importa se ciò che è davanti a voi è la vostra tazza preferita, o anche solo una tazza. Non è necessario riconoscere un oggetto in quanto tale o individuare le sue proprietà specifiche, affinché l'esperienza di una determinata funzione situazionale sia suggerita o anche domandata da un certo tipo di azione. Affinché questo possa accadere, è sufficiente per voi percepire che c'è qualcosa di afferrabile, con la mano (o con la bocca), con una presa specifica e non una diversa. Si tratta di una percezione immediata, che dipende sia dalla funzione situazionale che dalle vostre abilità motorie tra cui, dall'età di cinque mesi in poi, c'è sicuramente il grasping.

 

Fin qui tutto bene. O almeno così sembra, dato che è naturale chiedersi se le affordances di questo tipo dipendono solo sulla adeguatezza delle capacità motorie in relazione alle funzioni situazionali. Nel caso del nostro esempio, si pone la questione se l'afferrare l'oggetto (ad esempio il manico della tazza, la sua parte superiore, il corpo centrale, ecc) dipenda unicamente dalla situazione (layout di tazza, orientamento della maniglia, la tazza sia vuota o piena, etc.) e della sua capacità di cogliere, o se, invece, richiede qualcosa di più; cioè, se, per esempio, affinché vi sia qualcosa di afferrabile e che venga somministrato come tale, è necessario che esso sia e venga somministrato a voi come raggiungibile.

 

In una serie di esperimenti recenti Proffitt e colleghi hanno dimostrato che la valutazione della distanza rispetto ad un dato oggetto varia in base alle capacità di azione dell'individuo. In particolare, le distanze percepite erano più basse quando i partecipanti non solo tenevano lo strumento ma avevano anche l'intenzione di usarlo per raggiungere i target presentati. Più recentemente, Linkenauger et al. (2009) ha esaminato se ed in quale misura le distanze percepite potevano essere ridotte dalla difficoltà richiesta per raccogliere un oggetto. Secondo gli autori, questi risultati ", sostengono l'idea che la percezione della disposizione spaziale è un'azione specifica e viene scalata dalla capacità del corpo di eseguire azioni mirate" (Linkenauger et al 2009:. 1660)

 

Se la percezione della distanza rispetto ad un target afferrabile può essere modulata dalla facilità con il quale questo può essere afferrato, cosa accade al rapporto dell'affordance quando viene manipolata la possibilità per un soggetto di raggiungere la funzione oggettuale che può evocare un data azione come l'azione di grasping? Negli esperimenti suddetti, Witt et al. (2005) manipolarono la raggiungibilità, fornendo ai partecipanti uno strumento che consentiva loro di arrivare agli oggetti che si trovano fuori dalla loro portata. Ma Witt e colleghi sono stati interessati solo negli effetti che tale manipolazione poteva avere sulla percezione a distanza. Tuttavia, se l'affordances devono essere interpretate in termini di relazioni tra funzioni situazionali e l'intera capacità degli individui, e se ciò che gli individui "tipicamente quello che percepiscono è la relazione d'affordance, e non la relata costituente" (Chemero 2009: 147), rimane una questione aperta, se la relazione di affordance è sempre dimostrata ogni volta che l' elemento costituente del relata sembra essere reciprocamente appropriato, o se dipende da qualcos'altro, in una ulteriore relazione questo non è costitutivo dell'affordance, ma può essere possibile. Nel caso delle micro-affordances, sorge la domanda per quanto esse siano sempre dimostrate dall'esistenza di qualcosa di afferrabile e della presenza di un potenziale partecipante che sia in grado di percepire e di usarlo, o se sono modulate dalla possibilità per le funzioni prensili di essere effettivamente raggiunte dal partecipante.

 

Al fine di valutare se e in quale misura le micro-affordances potrebbero essere spazio-dipendenti, abbiamo utilizzato il modello dell'effetto dell'allineamento spaziale (Costantini et al., 2010). Questo effetto si riferisce ad una diminuzione dei tempi di reazione quando il soggetto esegue un atto motorio, che è congruente con l'offerta data dall'oggetto visto (Bub & Masson, 2010). Erano stati usati stimoli tridimensionali (3D) che hanno permesso di fornire ai partecipanti illusioni di oggetti che erano situati nello spazio peripersonale o nello spazio extrapersonale. I risultati avevano mostrato che l'effetto dell'allineamento spaziale si era verificato solo quando gli oggetti erano stati collocati dentro lo spazio peripersonale dell'osservatore. Lo spazio peripersonale viene solitamente definito come lo spazio che contiene gli oggetti a portata di mano - contrariamente allo spazio extrapersonale viene descritto come lo spazio che comprende gli oggetti che sono fuori dalla nostra portata immediata e che si può avvicinare solo con la locomozione. Secondo questa definizione, lo spazio peripersonale può essere interpretato in due modi differenti, ponendo l'enfasi sia sulla vicinanza dell'oggetto, cioè sulla sua mera distanza dal agente o sulla la raggiungibilità dell'oggetto, cioè, sul suo reale inizio di portata di mano. Per verificare poi se lo spazio-dipendente dal rapporto l'affordance è solo questione di distanza o se si ha a che fare con la reale disponibilità manuale della funzionalità offerta, abbiamo effettuato un secondo esperimento che ha mostrato che l'effetto dell'allineamento spaziale si era verificato solo quando l'oggetto era presentato all'interno dello spazio di raggiungimento, cioè quando la tazza era letteralmente a portata di mano.

In un'altra serie di esperimenti gli scienziati hanno utilizzato la stimolazione magnetica transcranica (Cardellicchio et al., Di prossima pubblicazione). L'esperimento ha dimostrato che, quando l'oggetto presentato era situato all'interno dello spazio peripersonale dei partecipanti, i MEPs erano più alti in ampiezza rispetto a quando lo stesso oggetto era stato presentato al di fuori dello spazio peripersonale dei partecipanti.

Nel complesso, i nostri risultati suggeriscono che, almeno per le micro-affordances, il rapporto dell'affordance dipende da un'ulteriore relazione tra la sua relata, cioè una relazione spaziale che non è costitutiva della peculiarità dell'affordance, ma la rende possibile. Per consentire che qualcosa sia afferrabile in relazione ad un individuo dotato delle capacità motorie appropriate, questo deve rientrare nel proprio e migliore spazio peripersonale, questo deve essere pronto alla sua propria mano.

Si potrebbe affermare che un rapporto spaziale può essere interpretato come una parte di una funzione situazionale che offra una azione di presa. Dopo tutto, l'individuo con capacità motorie adeguate è parte della situazione nel suo complesso. Perché questo non può essere vero anche per la relazione spaziale tra l'individuo e le cose circostanti? Ora, non vi è dubbio che la vicinanza della funzionalità che riconosce l'individuo è relativo alla situazione nel suo complesso. Tuttavia, questo non è sufficiente per considerare che la relazione spaziale è però una caratteristica della situazione tra gli altri. In effetti, si deve distinguere tra le caratteristiche della situazione che possano suggerire o addirittura richiedere azioni specifiche motorie (ad esempio afferrare, manipolare,ecc) e lo spazio peripersonale dell'individuo che, in quanto tale, permette alla situazione di evocare le proprie azioni . Lo spazio peripersonale è relazionale in natura per definizione . La relazione spaziale di cui sopra non deve essere interpretata in termini di una mera distanza; piuttosto, come i nostri dati hanno anche suggerito, si riferisce alla disponibilità manuale di tutto ciò che è immediatamente raggiungibile per un individuo. Come le micro-affordances, una tale disponibilità manuale è radicato nel repertorio motorio del singolo e la sua estensione dipende dal grado di abilità motoria dell'individuo.

 

Tutto questo sembra essere coerente con l'idea che lo spazio peripersonale si è evoluto principalmente per servire l'azione (Rizzolatti et al., 1997). Infatti, evidenze provenienti dalla scimmia e dagli studi sull'uomo dimostrano che la struttura che definisce lo spazio peripersonale consiste nella sua azione di relazionalità. Un'analisi dettagliata di questi studi è molto oltre la portata di questa ricerca. Tuttavia, vale la pena ricordare che le registrazioni delle singole cellule della corteccia premotoria (area F4) (Fogassi et al, 1992;. Gentilucci et al, 1988;.. Graziano et al, 1994) e del lobulo parietale inferiore (area VIP) (Colbyet al, 1993;.. Duhamel et al, 1998) del cervello del macaco hanno dimostrato che lo spazio peripersonale è in gran parte codificato dai neuroni viso-tattili bimodali, i cui campi recettivi visivi (VRF) sono in corrispondenza con i campi recettivi tattili, essendo ancorate a varie parti del corpo (Graziano et al., 1997).

La maggior parte dei neuroni bimodali della F4 hanno dimostrato di scaricare assieme ai movimenti di reaching del braccio (Gentilucci et al., 1988), suggerendo che essi codificano lo spazio circostante in un formato motorio come uno spazio di reaching. Per quanto riguarda i neuroni parietali bimodali viso-tattili, è stato dimostrato che le loro VRFs possono essere modificate da azioni fatte con un strumento (Iriki et al, 1996;.. Ishibashi et al, 2000). Dopo pochi minuti di utilizzo dello strumento i VRFs situati sulla parte terminale si estendevano fino alla fine dello strumento, formando un tutt'uno. Quando la scimmia aveva smesso di utilizzare lo strumento il VRFs era tornato nei limiti precedenti all'utilizzo, anche se l'animale aveva continuato a tenerlo.

Risultati analoghi sono stati trovati in umani sani (Maravita et al., 2002; Serino et al., 2007) e con danni cerebrali. Studi di bisezione lineare su pazienti con neglect selettivo per l'emi-spazio peripersonale (o extrapersonale) indicavano che l'uso di un attrezzo potrebbe ridurre o aumentare il neglect in base allo stato della linea bisecata (raggiungibile o non raggiungibile) in relazione all'uso dello strumento (Ackroyd et al, 2002;. Berti e Frassinetti, 2000; Neppi-Modona et al, 2007;.. Pegna et al, 2001). Uno spazio dinamico di una nuova mappatura è stato trovato anche in pazienti con estinzione viso-tattile selettivo confinato allo spazio vicino a una mano. Diversi studi hanno dimostrato che la gravità dell'estinzione può essere modificata mediante l'uso di attrezzi che estendono la portata delle azioni manuali (Farnè et al., 2005; Farnè & Ladavas, 2000;. Maravita et al, 2001).

Continua....

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